גבריאל נולד בצפרו לדוד בן שמחון ולרינה לבית עוליאל , אביו היה נגר שעסק גם בקבלה ואימו בוגרת אליאנס הוציאה לאור ספר בישול בשם " אוכל מרוקאי". אבי סבו רבי רפאל יעקב בן שמחון היה דיין בעיר פאס הוציא לאור את ספרו "בת רבים" שעוסק בתשובות לשאלות בהלכה , תקנות , קבלה ושירי אהבה לארץ ישראל .

המשפחה עלתה לארץ בשנת 1947 באוניה הראשונה מצפון אפריקה, האוניה שנקראה "יהודה הלוי " הותקפה על ידי הבריטים והובלה מחיפה לקפריסין . לימים המשפחה קבעה את משכנה בחיפה , גבריאל שירת כלוחם בצנחנים בגדוד לקח חלק במלחמת סיני. 

גבריאל בוגר האוניברסיטה העברית , וכבר כסטודנט החל לפרסם שירים בעיתונים ומגזינים השונים דאז וכך הגיע לתודעה הארצית. בשנים 1964 – 1971 היה חבר מערכת בעיתון מעריב. החל מאותם שנים עסק גם בהוראה , לימד ספרות ומקרא וגם השלים לימודי דוקטורט בתיאטרון וקולנוע באוניברסיטת הסורבון בפריז . 

לאחר חזרתו לארץ בשנת -1972 החל ללמד תיאטרון וקולנוע והיה ממייסדי החוג לקולנוע באוניברסיטת תל אביב. בשנת 76 מונה למרצה בכיר , בשנת 93 מונה לפרופסור . 

לקריאה מלאה על קורות חייו המקצועיים , מוזמנים לקרוא בהרחבה בערך שהוקם על שמו ב- ויקיפדיה , למעבר לחצו כאן . 

להלן פירוט מפעל העשייה של פרופסור גבריאל בן שמחון : 

מחקר ומאמרים : חקר הקולנוע האיטלקי , אף הוציא ספר בנושא בשנת 2004 , אישה עם שלושה שדיים: הנשים בקולנוע של Fellini

מחזות : מלך מרוקאי: דרמה קבלית בשלוש מערכות, בוזמימה – קומדיה קבלית בשלוש מערכות, 1948: מחזה בשלוש מערכות, חתונה בכותל

ספרים  : המהלכים על המים, הולכת עם כמון חוזרת עם זעתר: סיפורי אהבה מרוקאים, פנטזיה מרוקאית, נערה בחולצה כחולה, המרוקאי האחרון ועוד .

לאורך כל השנים,לצד העשייה הרבה,  פרופ' בן שמחון , בן קהילת צפרו גאה, שומר על קשר קרוב עם בני קהילת צפרו ברחבי הארץ , חוקר ומתעניין בצמא רב בכל הקשור לאבותיו ומקורותיו , נרתם מיד ולוקח חלק באירועי קהילת צפרו. 

מצב קישור מהופעתו בכנס קהילת צפרו שנערך בחודש מאי האחרון : 

נאחל לפרופ' גבריאל בן שמחון בריאות שלמה והמשך עשייה ענפה , יישר כח .